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[消息標題]:幼兒上學的分離焦慮

[消息內容]:

【幼兒上學的分離焦慮】

 
孩子上學是他人生中的一件大事,第一次離開熟悉的照顧者,第一次離開熟悉的家, 也是第一次獨自在全然陌生的環境學習獨立。
 
剛開學時,每天早上當娃娃車開到家門口接孩子上學,或者 是在幼兒園門口要和照顧者分開時,常常見到有些孩子哭哭 啼啼地吵著不要上學,非得十八相送一番才肯勉強就範,這 種情況會持續好幾天或者是一兩個星期,也有的孩子需要更 久的時間。
 
照顧者不免會擔心這個情況是分離焦慮嗎?持續多久算是 正常?究竟該怎麼辦才好?
 
區分「分離焦慮」與「分離焦慮症」
 
「分離焦慮」是一般幼兒情緒發展過程的正常現象。多數寶寶和主要照顧者會形成 特定的依附關係,大約 7 9 個月大左右,寶寶和主要照顧者分開時會哭鬧抗議, 寶寶會害怕、擔心平時持續照顧他的重要他人會消失不見,也就是分離焦慮的開始。 哭鬧抗議的反應可能會讓照顧者和寶寶之間出現緊張、不舒服的感覺,但這意味著 寶寶在認知及社會情緒能力的發展里程碑又往前邁進了一大步,包括他能和主要照 顧者形成信任的依附關係,開始具備物體恆存概念,也就是了解物體雖然看不見,但依舊存在。分離焦慮大約在 1 歲至 1 歲半左右達到高峰,隨著孩子各方面能力的 成熟,以及穩定的依附關係帶來的信心與安全感,2 歲到 3 歲大左右,孩子能夠相 信照顧者短暫離開仍會再回來,分離焦慮通常會逐漸開始下降,孩子也越來越能獨 立去探索環境。
 
當孩子已經到了可以上學的年紀,過度強烈的分離焦慮通常比較少見。如果觀察孩 子在實際面對或想像分離情境時,會不斷出現強烈過度的焦慮、害怕等情緒,持續 時間達四週以上,並且明顯干擾到日常生活的參與,就需要尋求專業人員評估是否 有「分離焦慮症」診斷的可能。
 
處理分離焦慮的策略
 
氣質比較退縮、適應性比較低的孩子,面對分離情境時可能比較容易出現焦慮、害 怕等情緒反應。孩子的先天氣質與性格並沒有好壞對錯,也會和生理、家庭、環境 等等因素交互影響。最重要的事情是,照顧者需要了解及接納孩子的情緒,避免批 判孩子的行為或使用威脅手段。維持溫和堅定的態度道別及再保證,和孩子一起找 到可以讓他安心參與環境的著力點,循序漸進地鼓勵孩子嘗試,協助孩子慢慢和新 環境中的人事物接觸及建立關係。
 
1. 了解及接納孩子的情緒
 
孩子的情緒需要被了解及接納,才能建立真正的安全感與 自信,進而能夠慢慢學習獨立。照顧者得先穩住自己,放 下「孩子一直哭鬧不上學怎麼辦?」的焦慮,不要批判孩子,不要否定他的情緒,不要說「一直哭羞羞臉、膽小鬼」,更不要威脅他「再 哭我就不愛你、不喜歡你了」。站在孩子的立場試著去理解他的焦慮、害怕、擔 心、煩惱等等情緒感受,試著同理孩子「學校裡有好多好多陌生人你都不認識, 我知道你要離開媽媽真的很害怕對不對?」。 如果孩子已有適當的認知及語言 能力,鼓勵他表達想法及感受,以不評價的態度慢慢聽他說,不要否定他,也不 要急著給建議,試著了解他害怕及擔心的原因,才能陪伴他一起面對及克服。
 
2. 維持溫和堅定的態度,對孩子有信心
 
帶著孩子到校門口或者孩子坐上娃娃車要離開的時候,維持溫和堅定的態度和孩 子道別,說完再見就離開。調整作息,有充足睡眠及時間準備出門。可以事先約 定分離時的安心儀式,例如,一個大大的擁抱或親親。也可以暫時允許孩子帶著 熟悉的玩偶或小被子、奶嘴等替代物品,滿足他的安全感。具體明確地告訴他下 課時間以及誰會來接他,向他保證這個約定一定會做到,時間到了也必須依照約 定進行。同時,照顧者自己也得做好分離的心理準備,信任孩子有能力適應環境, 否則孩子也會感受到照顧者的擔憂不捨,反而強化分離時的焦慮。
 
3. 循序漸進,和孩子找到可以參與環境的著力點
 
創造一些機會陪伴孩子認識學校環境、老師及同學,例如,開學前或放學後留下一點時間陪伴孩子慢慢熟悉學校環境、和老師或一兩位同學多一些互動,或是放學後邀請同學來家裡玩。鼓勵他觀察及分享在學校裡好玩有趣的事情,讚美他的新發現,肯定他任何的小進步。給孩子時間,等他和新環境中的人事物也和家人一樣建立信任關係,他就能自在地去探索跟學習。如果發現孩子在認知、語言、動作、自理、社會情緒各方面有落後的情形,可能會因為跟不上進度而有挫折及壓力,平時可以讓他在日常生活中適度練習、提高勝任感,或者也可以另外尋求療育資源協助加強。
 
結語
 
孩子第一次上學,也是他第一次長時間離開家,離開熟悉的照顧者,相信對孩子、對照顧者而言都是一件大事。分離與獨立的經驗是推動孩子成長不可或缺的動力,孩子的分離焦慮其實反映了他對重要他人的愛及在乎,過去點滴累積的愛與信任能夠建立穩定的親子依附關係,提供孩子充足的安全感去探索環境。耐心了解及接納孩子的情緒,陪伴孩子面對挑戰及適應環境,都將轉化為讓孩子練習獨立、成為他自己的養分。
 
本文轉載自:臺大醫院健康電子報2019 04 137 期/臨床心理中心臨床心理師 鄭安安
https://epaper.ntuh.gov.tw/health/201904/child_2.html